Ghazl Banat: An online platform for handicraft

Available in: :gb: English / :ar: Arabic

:gb: English version

###Marwa Hassan an architect speaks to us about how she started Ghazl Banat

How have you started and what’s your current position?

  • We started as wanted to enhance and develop our skills in handicrafts, also there was no good online courses or articles in Arabic. We’re a standing project from October 2013, from our starting day we’re testing the market, and its needs so we develop the project according to this.

Who’s involved: Who is in the team? Roles and responsibilities? Skill sets (what are individual team members good at?) Any partnerships?

  • Marwa Hassan: Co-founder and creative director. Marwa manages the project and have a variety of skills in many innovative fields.
  • Mayada Ibrahim: Co-founder and chief editor. Mayada is responsible for the social media accounts and articles editing.

What your main objectives are/why you do this?

Our main goals are encouraging those who wanted to learn handicrafts, collecting and enabling simple and professional Arabic tutorials for handicrafts and DIY.
Those goals would be achieved through writing articles, developing content, shooting educational videos inspired by our personal experiences, and translating the foreign tutorials.

  • Conducting trainings and workshops for those who wanted to learn handicrafts
  • Raising the awareness about the handicrafts works, appreciating its value and motivating and encouraging those who wanted to develop their skills.
  • Providing materials and tools which aren’t available here in Egypt to those who wanted to learn handicrafts.
  • Produce a special product that would be different from what’s around from other products and help producers to markets their products.

What you enjoy about the work and what you enjoy less?

  • What makes me enjoy the work is that I add thing that people needs it, the value we leave on those people is the most influential thing for Ghazl Banat.
  • What provokes me, is the multitasking, the inability to hire people with a fixed salary. As most of the work is done by volunteers and isn’t sustainable which in many times doesn’t represent the team work.

What kinds of tasks do you do on a regular basis? Yearly, monthly, weekly, daily

  • My daily tasks include searching, editing and reading in the fields that I don’t have experience with them. Prepare the project to be suitable for investment.
  • Weekly tasks are writing and editing new articles, buy new materials.
  • Monthly I reorganize my ideas and evaluate my previous work.

What, other than money, do you think could help you in your work?

  • Mentorships or consultants
  • Marketing services
  • Logistics
  • Provide trainings and workshops centers
  • Providing studios for shooting videos for the online tutorials.
  • Making partnerships

What help could you offer others and under which conditions (assuming no money is involved)?

Exchange experiences and helping in stuff like business modeling, etc…

###What do you produce/offer
Products or services that you currently produce?

How do you go about doing this- what steps are involved? Technologies or processes used?

  • Articles: editors selects new and special subjects to write about it, then writers and translators write about these subjects and the final stage when editors revise the articles and making sure that they don’t have grammatical or punctuational errors.
  • Workshops and trainings: We formulate a curriculum that suites every age category with the suitable materials. Also we coordinate a suitable place and time for the workshop.
  • Materials and tools selling: First, we collect the orders then we search for them on the local market and abroad then we buy them. Second, we package them and deliver them to the consumers.
  • Producers’ products: We communicate with the producers and make sure that the products’ quality are perfect then deliver those products to the buyers.

Costs: What expenses are involved? Who benefits from the work? Who currently supports it, how and why?

The project is self-funded till now, most of the costs are for managerial and marketing tasks.

Existing alternatives: Who else is doing similar or relevant work/offering similar things- locally and or elsewhere?



Important players affecting the work? (locally and internationally)

  • YouTube channels: (Shal - White Tulip - Do It Yourself)
  • Exporters, machines suppliers, raw materials and stationary like (Samir & Ali - Alwan “Colors” Stationary - Kol Shai’ “Everything” Startionary - AlNomorsy - etc…)
  • Art studios and training centers (Ihyaa’ Academy - Handmade Academy - Art Café-Egypt - Bikya Arts Workshop)
  • Local workers

Long term perspective: any Business or sustainability plan?

We’re working on it in the mean time…

Transportation and logistics?

The time for transportation and its cost affects with an enormous way on sales and our relationship with the customers. Also if the transportation workers couldn’t handle the products carefully, it might be damaged or its quality might be affected and be low.

What do you believe are the most important projects locally that are relevant to the work you are doing at this moment?

SuperMama - Anamel Masriya “Egyptian Fingertips” - Fatakate.

###What does the concept of pooling resources mean to you?

How about the concepts of Collaboration …and Mutual Support?

I prefer collaborative, partnership and mutual collaboration as they’re the best to make use of the materials.

##:ar: Arabic version
تحدثنا مروة حسن - المهندسة المعمارية - عن كيفية بدايتها لغزْل بَنات‎

كيف بدأت وما هو وضعك الحالي؟

  • بدأنا بسبب إحتياجنا لتنمية مهاراتنا في مجال الأشغال اليدوية وعدم توافر دروس جيدة. حالياً نحن مشروع قائم من أكتوبر 2013 في مرحلة إختبار للسوق وإحتياجاته وتطوير المشروع بناء على ذلك

من المشارك: من هو الفريق؟ أدوراهم ومسئولياتهم؟ مهاراتهم (ما هي الميزة/المهارة التي يتمتع بها كل عضو في الفريق؟) هل توجد شراكات؟

  • مروة حسن: عضو مؤسس ومدير إبداعي – الميزة أنها قادرة على الإدارة ولها خبرة في مجالات إبداعية كثيرة
  • ميادة إبراهيم: عضو مؤسس ومدير تحرير + مسئولة عن حسابات الشبكات الاجتماعية لغزْل بَنات‎ – لها خبرة في مجال الشبكات الاجتماعية والكتابة

ما هي الأهداف الأساسية لك، ولماذا تقوم بهذا بالمشروع؟

أهدافنا الرئيسية هي تشجيع من يريد تعلم الحرف اليدوية، فنقوم بتجميع وتوفير محتوى عربي إحترافي ومبسط خاص بالأعمال اليدوية، عن طريق كتابة دروس ومحتوى تعريفي. وتصوير فيديوهات تعليمية مستوحاة من تجاربنا الشخصية، بالإضافة إلى ترجمة للدروس الأجنبية.

  • عمل دورات وورش عمل للتعليم والتواصل مع الراغبين في تعلم الحرف والأشغال اليدوية.
  • نشر ثقافة إحترام العمل اليدوي وتقدير قيمته، وتحفيز وتشجيع الموهوبين على تنمية مواهبهم ومهارتهم.
  • توفير الخامات والأدوات غير المتوافرة في مصر للراغبين فى تعلم الحرف اليدوية.
  • صناعة منتج متميز وذو طابع خاص ومختلف عن باقي المنتجات المتوافرة و التسويق للمنتجين المميزين لمنافسة المنتجات المتوافرة في الأسواق.

ما الذي يجعلك تستمتع بالعمل وما الذي يجعلك غير مستمتع بهِ أو متحفز له؟

  • الذي يجعلني أستمتع بالعمل هو إضافة جديد وخاصة عندما أكتشف إحتياج الناس إليه، الأثر الذي نتركه عند الناس هو أكثر الأشياء تأثيراً بالنسبة لغزل بنات
  • والذي يجعلني غير متستمتعة هو الإحباط من كثرة المهام، وعدم القدرة على تشغيل أفراد بمرتب ثابت وبالتالي فالعمل يكون تطوعي ومتقطع، وفي كثير من الأحيان يفتقر إلى روح الجماعة

ما هي أنواع المهام التي تقوم بها بشكل أساسي في عملك؟ سنويًا، شهريًا، أسبوعيًا، يوميًا.

  • يومياَ: أقوم بالبحث والتنسيق والقراءة عن المجالات التي ليس لي بها خبرة، أقوم بالإعداد لجعل المشروع مناسب للإستثمار.
  • إسبوعياَ: كتابة مقالات جديدة، شراء منتجات جديدة.
  • شهرياَ: أقوم بإعادة ترتيب الأفكار وعمل تقييم للشهر السابق.

ما هي العوامل الأخرى التي يمكنها إن تساعدك في عملك غير المال؟

  • خدمات تسويقية
  • خدمات لوجستية
  • توفير مقرات للورش والدروس
  • توفير ستوديوهات مجهزة لعمل الفيديوهات
  • تنسيق شراكات
  • Mentorships or consultants

ما هي المساعدة التي تستطيعا تقديمها للآخرين والتي لا تتضمن المال؟

  • تبادل خبرات والمساعدة في أشياء مثل business model

لمن يرغب في فهم المزيد عن مشروعك/عملك (ماذا تنتج أو تقدم كخدمة؟)

ما هي المنتجات أو الخدمات التي تقدمها أو تنتجها؟

  • مقالات وفيديوهات تعليمية على الإنترنت
  • دروس وورش تعليميه تفاعلية
  • بيع أدوات أشغال يدوية
  • بيع سلع المنتجين

كيف تقوم بهذه المنتجات أو الخدمات، وما هي الخطوات المتبعة لإنتاج هذه المنتجات أو الخدمات؟ هل هي تكنولوجيا أو عمليات تشغيلية؟

  • المقالات : تتم الاتفاق على محتوى جديد و مميز عن طريق المحررين ثم يقول الكاتبين أو المترجمين بالكتابه ومن ثم يقوم المحررين مره أخرى بالمراجعه للتأكد من الجوده والخلو من الخطاء
  • الدروس والورش: يتم تنسيق المنهج المناسب للمجموعه العمريه التي سوف تتلقاه، مع مراعاة وجود الأدوات المناسبة و يتم تلقين الدروس وعمل مشروع للتأكد من قدرة المتلقى على أداء الحرفه المراد تعليمها. وأيضا يتم تنسيق مكان مناسب و موعد مناسب للورشه.
  • بيع الأدوات: أولاّ تجميع الطلبات وعمل بحث عن الأدوات والخامات المطلوبه أو الغير متوافره في السوق وأماكن شرائها أو استيرادها. ثم شرائها وتغليفها وتوصيلها للعميل.
  • بيع سلع المنتجين: التواصل مع المنتجين والتأكد من جودة منتجهم والعمل على توصيل المنتج من البائع إلى الشاري

التكاليف: ما هي المصاريف التي يتم صرفها على المنتج/الخدمة؟ من يستفيد من هذا العمل؟ من الذي يدعمه حاليا، وكيف يدعمه ولماذا يدعمه؟

  • ندعم المشروع حاليا دعم ذاتي و يتم صرف مصاريف إدارية وتسويقية في أغلب الأحوال

البدائل الموجودة لعملك: من يقوم بعمل مشابه لعملك محليا و/أو دوليا؟



من هم أصحاب المصالح المهمون الذين يؤثرون على عملك محليا ودوليا؟

  • القنوات التعليمية على الإنترنت (قناة شال – تيوليب أبيض – إصنع بنفسك)
  • مستوردين وتجار الماكينات والخامات اليدوية والمكتبية (سميروعلي، مكتبة ألوان، كل شيء، النمرسي، …)
  • الإستوديوهات الفنية ومراكز التدريب ( إكاديمية إحياء – هند ميد أكاديمي - Art Café-Egypt - Bikya Arts Workshop)
  • الحرفين المحليين

على المدى البعيد: هل هناك أي خطة عمل أو خطة استدامة لمشروعك أو منتجك؟

  • نعمل عليها في الوقت الحالي

ما هو تأثير النقل والخدمات اللوجيستية على مشروعك؟

  • مدة النقل وسعره يؤثران بشكل كبير على المبيعات والعلاقة بالعميل وأيضاً لو لم يتم معاملة المنقولات برفق قد تتكسر أو تتأثر جودتها.

ما هي القوانين والسياسات التي تؤثر على مشروعك أو منتجك؟

  • لا يوجد أو لا أعرفها.

فيما تعتقد، ما هي أهم المشاريع التي تشبه مشروعك محليا؟

  • سوبر ماما
  • أنامل مصرية
  • فتكات

ماذا يعني مفهوم تجميع الموارد بالنسبة لك

ما هو رأيك في مفاهيم كالتعاون والدعم المتبادل؟

  • أفضل التعاون والشراكة وتبادل الدعم فبهم يتحقق أقصى إستغلال للموارد


1 Like


المقالة في جميلة جداً. مشاء الله. أنا عندي شوية ا

  1. هم عندهم صفحة على النت ولا Youtube channel أو حاجة؟
  2. هل كان في افنت تعليمي مثلاً، او مشاركة في إي فعاليات؟
  3. المستهلك ينفع يشتري منتجاتهم منين؟

Samar, I find this article very interesting, thank you for sharing. I do have some questions though:

  1. Does Ghazl el Banat have an online presence? A website perhaps, or a Youtube channel?

  2. Did they ever hold events, or partake in any organised activities? How do they deliver their services?

  3. Where can a potential buyer buy their products? Where are they located, and where do they operate?

Ghazl El-Banat Online Presence

@Hegazy, Yes they do have an online presence

They don’t have a YouTube channel thus they made a partnership with Sha’l.

Most of their services are online because they create Arabic content, which was the main reason for them. They conducting a sewing workshop before in Books&Beans in Mansoura and another event with Khalia…

There’s a subsidiary online shop for them called Ghazl Banat Shop where anyone can order from them. Unfortunately they don’t have a location for now, they wanted to have a studio for them… Their operation is in Mansoura, Cairo and sometimes, they give workshops in upper Egypt…


Why did this project interest you and what can we learn?

Hi Samar,

Thank you for sharing this interview. I read it and could not really see what it was that originally drew you to write about the project.

Does their work say something about Egypt that is obvious to you, but maybe not so much for those who do not know the country/society well enough

  • What is the estimated market size for their kind of services and product in the country…in the region?

  • Do people really buy these kinds of things online, and what kinds of things do people buy? 

Have you looked at how other Etsy built their community and online market place and if so, how if at all, is this project different?  What do you think others can learn from their approach?

What kind of challenges do you see them facing?

Egyptian Needs

Hi @Nadia,

From what I saw and see that there’s a need for such project in Egypt for many aspects;

  1. Girls who seek to learn handicrafts don't know where they should start.
  2. Ladies in rural and demotic areas who wanted to enhance their families' life style can't go for places to learn sewing or handicrafts so organizing workshops in those areas in a need.

The market is big but it can’t be measurable as they’re still small and with the resources they’ve so they can’t estimate the market.

They sell their products like the head hats, gloves, t-shirts, etc, they sell kids’ toys and finally they sell the handicrafts materials.

No, it’s the first time for me to read about Etsy and I think that most people of Egypt didn’t hear about Etsy as they only finish their online shopping for Egyptian eCommerece platforms.

The challenges they’ve is the limited resources regarding the team and its recruitment, their financials and how they develop a strategy.