Edgeryders from Belarus: Social Innovator Ludmila Skradal. Her mission: an inclusive Belarus

Available in: :gb: English / :ru: Russian

This blog I want to dedicate to a girl who I know for quite some time, Ludmila Skradal. She is not only a very intelligent young lady but probably also the most positive person I know. ‘Eta Kryta’ -which means in Russian ‘this is great’ - is her motto, which she uses even when things get tough, and turns these negative experiences into ‘Eta Kryta’!

With this positive attitude she also handles her social mission in Belarus; ‘building infrastructure for people with disabilities’. I believe that the almost nonexistent infrastructure for people with disabilities can be considered as is one of the biggest social problems Belarus faces. During my project ‘SocStarter’ I have met many people in Belarus who took the initiative to improve the situation for people with disabilities, for example by providing them with a job or supporting them in moving around the city. Ludmila does many things in this sphere however I would like to focus on one inspiring project of hers: ‘tours for people with disabilities in Minsk’.

But first, let me write a bit about Ludmila’s background. After finishing her studies in Economics, Linguistic (German and English) and International marketing in Belarus and abroad she was convinced it was her time to make a difference. During her studies she discovered a niche that was underdeveloped in Belarus, namely tourism. At her work in an open-air museum, she met a girl Yulia, in whom she found an inspiration and a focus. Yulia’s mother was blind and Yulia’s dream was to build a museum with tactile models of the most famous buildings in Belarus. In this way everyone, including Yulia’s mom, would be able to touch them and ‘feel’ them. Ludmila felt very inspired by this dream; she decided to link the tactical models of buildings with tours through Minsk.

Her first action was to participate in a national festival for the best tours and tour guides. Ludmila introduced herself as the manager of a ‘new’ branch – tours for people with special needs. This idea shocked everyone involved in the festival. Ludmila described an appointment with one of the organizers of this festival as the moment that she felt like being from another planet. She introduced something very new and unfamiliar to these people and created a little earthquake. But for sure she got their attention.

Soon thereafter, Ludmila and her team organized the first tour for wheelchair users and for blind people. People in wheelchairs were afraid to show up for the excursion because they didn’t believe that it could be accessible and therefore only one person showed up. However this did not interfere with the big amount of media attention the first tour ever given in Belarus for people with disabilities received. Ludmila felt that blind people were waiting for an opportunity like this to arise. The media attention came mainly from journalists who had relatives that were disabled. After the first tour many other tours followed as well as the development of the tactical models and tactical paintings. Ludmila received many letters, personal notes and emails from people describing their gratitude. This keeps her going and being motivated to do more to include these people in the Belarusian society.

I have to describe the beautiful story Ludmila told me about a blind little girl who took part in one of Ludmila’s tours. The little girl touched one of the tactical models of a building, started to touch the stairs of the building and went higher, touching the surface and the roof, and suddenly she screamed ‘Waahhh’, everyone around her thought something bad has happened, but the girl smiled and yelled ‘this is so beautiful’. These moments are so special and unique for Ludmila, as she understood that this girl really ‘saw’ the building for the first time.

Ludmila organizes these tours and other projects involving people with disabilities for free, without any financial support. She has a team of volunteers behind her that support her in achieving this.

She believes that in the near future together with her team she will open a social business that will include an information centre for everyone concentrated on people with disability. In this info centre everybody will be able to get informed about their rights, jobs and tours for people with disabilities. Everyone can visit the centre either to inform himself or herself about employing people with disabilities, or to develop in cooperation projects to improve the infrastructure for people with disabilities or just to visit an exhibition made by or about people with disabilities. ‘Belarus has to become accessible to everyone; I will be the happiest person when people in wheelchairs are able to become directors of big companies or members of the government. But for now we have to take little steps to create an integrated Belarusian society where people in wheelchairs can get out of their houses and enter a bus without always being dependent on someone’s support’, Ludmila’s words.

I have asked Ludmila two additional questions:

  1. Can you name one more social innovator in Belarus that you find inspiring, this may be in any field?

  2. Where do you want to be in two years and what do you need to achieve this?

:ru: Russian version

Этот блог я хочу посвятить девушке, которую знаю в течение достаточно долгого времени, Людмиле Скрадаль. Она не только очень умная молодая девушка, но, наверное, также самый положительный человек, которого я знаю. 'Eta Kryta ’ – что в переводе на русский язык означает “это здорово” - ее девиз, которым она руководствуется, даже когда ситуация становится напряженной, и превращает эти негативные переживания в “Eta Kryta”!

С таким положительным отношением к жизни Людмила также выполняет свою социальную миссию в Беларуси; 'формирование и развитие инфраструктуры для людей с ограниченными возможностями ». Я считаю, что отсутствие инфраструктуры для людей с ограниченными возможностями в Беларуси можно считать одной из самых больших социальных проблем, стоящих перед Беларусью. Во время моего проекта «SocStarter 'я встречала много людей в Беларуси, которые были заинтересованы в улучшении ситуации для людей с ограниченными возможностями, например, путем предоставления им работы или оказания поддержки в передвижении по городу. Людмила делает многое в этой сфере, однако я бы хотела сосредоточиться на одном вдохновляющем ее проекте: «Туры по Минску для людей с ограниченными возможностями".

Сначала хочу рассказать немного об образовании Людмилы. После окончания учебы по специальности «Экономика», «Лингвистика» (немецкий и английский языки) и «Международный маркетинг в Беларуси и за рубежом» Людмила была убеждена, что пришло ее время изменить что-то к лучшему. Во время учебы она нашла нишу туризма, которая была слаборазвитой в Беларуси. Во время работы в музее под открытым небом, Людмила познакомилась с девушкой Юлией, которая вдохновила ее и помогла сфокусироваться на конкретной сфере. Юлина мама была незрячей и мечтой девушки было построить музей моделей самых известных зданий в Беларуси. Таким образом, каждый человек, в том числе и мама Юли, смогли бы прикоснуться и «почувствовать» их. Людмила чувствовала себя очень вдохновленной этой мечтой; она решила связать объемные модели зданий с экскурсиями по Минску.

Первым шагом Людмилы стало участие в национальном фестивале лучших туров и гидов. Людмила представила себя в качестве менеджера «новой» отрасли - туров для людей с особенными потребностями. Эта идея потрясла всех, кто участвовал в фестивале. Людмила описала встречу с одним из организаторов фестиваля как момент, в который она ощущала себя человеком с другой планеты. Она рассказала этим людям о чем-то новом незнакомом, вызвав тем самым, своего рода, небольшое землетрясение. Без сомнения, Людмила, обратила на себя внимание.

Вскоре после этого, Людмила и ее команда организовала первый экскурсионный тур для инвалидов-колясочников и для незрячих людей. Люди в инвалидных колясках боялись участвовать в экскурсии, потому что не верили, что это действительно может быть доступным для них. Только один человек решился принять участие в экскурсии. Однако это не помешало привлечь большое внимание средств массовой информации к первому в Беларуси туру для людей с ограниченными возможностями. Людмила почувствовала, что незрячие люди ждали такую ​​возможность. В число представителей СМИ входили, в основном, журналисты, у которых есть родственники, имеющие инвалидность. После первого тура последовали многие другие экскурсии. Вместе с тем развивались и тактические модели и рисунки. Людмила получила множество писем, личных заметок и электронных писем от людей, выражающих свою благодарность. Это позволяет и сегодня ей идти вперед и мотивирует делать больше для того, чтобы такие люди оказались социализированными в белорусское общество.

Я должна рассказать вам красивую историю, которой поделилась со мной Людмила. Маленькая незрячая девочка, которая принимала участие в одном из туров Людмилы, дотронулась до одной из тактических моделей здания, начала прикасаться к лестнице здания, перемещала свои пальчики вверх к крыше, чувствовала поверхность здания. И вдруг она закричала ‘Вау’! Все окружающие подумали, что случилось что-то нехорошее, но девочка улыбалась и громко говорила «это так красиво ». Этот момент стал настолько особенным и уникальным для Людмилы, ведь она поняла, что этот ребенок впервые действительно ‘увидел’ здание.

Людмила совершенно бесплатно и без финансовой помощи организует эти экскурсии и другие проекты с участием людей с ограниченными возможностями. Вместе с ней работает команда волонтеров, которые поддерживают ее в достижении этой цели.

Людмила верит, что в ближайшем будущем вместе со своей командой она откроет социальный бизнес, который будет включать информационный центр. Туда могут обратиться все те, кто работает с людьми с ограниченными возможностями. Посетители центра смогут получить информацию о своих правах, возможностях трудоустройства, турах для людей с ограниченными возможностями. Каждый сможет получить информацию о возможности трудоустройства людей с ограниченными возможностями, а также принять участие в проектах по улучшению инфраструктуры для людей с ограниченными возможностями или просто посетить выставку о людях с ограниченными возможностями или даже подготовленную такими людьми…

'Беларусь должна стать доступной для всех; Я буду самым счастливым человеком, когда люди в инвалидных креслах смогут быть руководителями крупных компаний или представителями правительства. Но сейчас мы должны сделать маленькие шаги для создания интегрированного белорусского общества, где люди в инвалидных колясках могут выйти из своих домов и войти в автобус без дополнительной помощи других людей", поделилась Людмилы.

Я попросил Людмилу ответить на два дополнительных вопроса:

  1. Можете ли вы назвать еще одного социального новатора в Беларуси, который вас вдохновляет? Это может быть в любая область деятельности.

  2. Как вы себя видите через 2 года? Что необходимо, чтобы достичь такого результата?


big up

Thank you for sharing this story and a big applause for Ludmila, can’t imagine how much responsibility it takes to take on such a project. I’m sure it won’t take long until she finds sponsorship for this and the centre - and relatives of the people she’s taking care of would probably be the first to support the idea, no?

If you’d ever need to plan a campaign for this, @Boris is the guy to talk to, Edgeryders in Georgia who has set up an enterprise for fundraising people in bad health and thinks it can be done creatively, beyond basic charity. A video of Boris here.

Great post - embedded the video

Good piece for your second post – because I think this project stands out when  compared to the other projects that the Edgeryders community is usually exposed to :slight_smile: Note, I have just embedded the linked video into the next, and documented how you can do that in the future. No need to use the content_videos field, it’s a legacy field with old content that wants to be migrated to embedded videos …

Thank you Matthias

Useful info, looks much better when embedded in the text.

1 Like