On the Tunisian social entrepreneurship ecosystem

I spent some time reading different reports written on social entrepreneurship in the so called MENA region and here are some notes and thoughts about Tunisia that I wanted to share with you in order to discuss how to move forward.

As a person who is used to work from the bottom up, it is always useful to look from above and try to see a bit bigger picture.

The source of the date mentioned below about the no of mapped SEs and other case studies is this 2017 World Bank report.

1. Intro

Tunisia is a country, like most MENA countries, where there is spatial disparities in opportunities. “The poverty rate varies from approximately 8 percent in the center-east region to 32 percent in the center-west region" (World Bank , 2015).”

With a booming civil society and enthusiastic youth trying to re-imagine their country after the 2011 revolution, social enterprises appears as a way to bring services to the marginalized and poor communities changing the model of charity to a model of revenue-generating enterprises; as usually youth tends to go beyond the normal widely adopted charitable model of aid.

so the SE scene is relatively new in Tunisia, Most of the SEs were initiated after “Arab spring” and the older ones are more or less 2 years older. In a report done by the world bank almost half of the mapped SEs ( 25 out of 51) are still at the ideation or early piloting stage, and only 7 % have scaled their operations.

There are lots of enthusiasm and the Social entrepreneurship model is being promoted by several entities and it is expanding, nevertheless there is no systematic data about it yet in Tunisia.

2. Who are the Social entrepreneurs

Most reports, with one exception mentioning that their sample was gender balanced, agree that the “recognized” social entrepreneur in the region is mainly young, male ( relatively more), and well educated ( holding a post secondary degree at least ).

This means that most of the “recognized” social entrepreneur fitting this profile can speak another language ( English or French ) and could be supported either by family or an institution, or in rare cases him/herself, to pursue a university degree.

I would argue that this needs to change, this profile doesn’t cover other people( like habiba for example ) and most probably the reason for fewer female entrepreneurs is that the supporting ecosystem that recognize the social entrepreneur caters for urban centers dwellers (source:wamda report) (Halabi, Kheir, & Cochrane, 2017)⁠ and it is more difficult for young women to relocate, it is relatively easier for their male peers.

3. Quick overview / Main challenges

During the past years different programs were initiated to support small and medium enterprises, whether with providing skills and trainings or micro-finance, still one of the main challenges is “access to finance”, Also “funding agencies note the lack of a strong pipeline of SEs that passed the early ideation and piloting stage and are fully operational” ; Return of investments is very low especially for the SEs targeting customers with a low paying capacity.

So Mainly SEs depend on international organizations ( GIZ, GIZ, AfDB, Oxfam, UNDP, AfD and the European Union ) for funding, Currently commercial and governmental sources exist but not easily accessible as the process “takes a lot of time and effort with uncertain results”

So the status quo for the funding for early stage SE ( ideation and pilot stages ) is :

  1. family and friends
  2. seed capital primarily in the form of preferential loans/grants
  3. investment funds like Yunus Social Business (YSB) which also received financing from a Tunisian source, the Arab Tunisian Bank,
  4. Rarely commercial bank loans
  5. Also ENDA is getting into the scene with a micro-finance program @soheyb ?

Another remark that is noticed that there are no proper easily accessible channels for knowledge transfer ( couldn’t find them online)

The policies are not the best in Tunisia, but hopefully a new legislation is supposed to be applied soon that should ease the legal challenges in Tunisia. ( mentioned in the world bank report in 2017 and according to @Sofien-Dahem the law is not yet applied and expected may be by early 2019 ? )

4. Case studies

The Figures below, from a comparative case study by the world bank group 2017 ) show 4 different SEs.

As shown only one was able to scale and it is a commercial waste management company started financially by the founder’s own savings and a small funding from a Finnish partner ( where she worked before, before this she was a secondary school teacher and got to know the semi-buried containers on a trip to Germany in 2006 ). “It is the only SE that has a growing revenue stream caters to the private sector as its customer.”

Kolna Herfa is an innovative handicraft social enterprise ( received a grant from the International Office of Migration, which funded the initial capital and operational expenses ) adopted a financial model where revenue is based on sales and 70 % of profit goes to the woman artisan and the rest for manager salaries and reinvested in the company. “However, sales have been declining,and Kolna Hirfa did not succeed in receiving commercial credits. Production has also declined as a result,and 60 percent of women associates left the company due to low profits.”

They trained 39 women and achieved “soft” benefits of course during the process, but the financial model couldn’t sustain the company financially.

(@sofien-dahem I think kolna herfa model should be studied and even we should start a dialogue with them in order not to make the same mistakes with TANDA)

5. Way forward as a community

With the new legislation it should be easier for new social enterprises to rise ( it’s a bit slow progress from the state’s side but there is progress )

As an outsider, it seems like that is getting better for the Tunisian youth, still a lot of work to do, the scene is expanding in most of the country and this offers a lot of opportunities but also we need to be careful not to slide into what could be called a neo-libral takeover for social entrepreneurship. ( as most probably this opportunities comes with the country applying a neoliberal agenda following the proper “development” path )

There are lots of training programs, business model workshops and so on, but still no proper way of (well documented) knowledge transfer.

Most of the reports mention having a community is essential for a healthy ecosystem which we can see happening everyday in edgeryders, there was a trial to start something like this in Tunisia but it didn’t catch up and I believe we have a good opportunity to build a solid community sharing beneficial practical knowledge in a local context )

So what we could do as an online community in order to move forward is:

  1. Start documenting the undocumented processes ( The ones that we know from experience, for example if @yosser passed through the long complicated process of getting a loan, documenting this in a wiki in Arabic and/or French would be very helpful for others trying to start, especially from small towns like Medenine and can’t can’t find this info anywhere online - I guess you discussed something like this with @matthias and the digital Medenine crowd before )

  2. Seizing the opportunities of working together in small towns and start connecting, sharing knowledge and collaborating with a wider online community, for example it was mentioned in a video report on hydroponics in Medenine ( a project supported by a local NGO where they bought the land and young entrepreneurs use it for free for the 1st 5 years then they should start paying rent ) that there was other international hydroponics projects but there was not a proper way of knowledge transfer, actually if we can reach out to them to document their process online this would help others in the southern Tunisia to do the same, Also potential knowledge transfer and business opportunities with others who do the same in Egypt for example. ( I guess @yosser and the medenine crowd are in contact, what do you guys think about their work as I only know from a Fb page )

  3. whether a project needs to scale up or not , it is always appreciated that the project could be replicated, so start properly documenting our project ideas, this way application comes faster.

  4. We can also start mapping our needs as a community, so we know what skills are needed, this way we could together curate/ propose a course in the academy that could help others as well.

  5. Reaching out to other small town communities and start working together like what @Islem is planning to do in Kebili.

That’s just the basics steps that could work on steady steps building a better ecosystem outside the focal points of the normal one, what do you guys think ? This are some outsiders notes but what do you guys on the ground think about this and how do you see yourself in this ?

لقد امضيت بعضاً من الوقت فى قراءة بعض التقراير حول الابتكار الاجتماعي فى المنطقة المعروفة بإسم “الشرق اﻷوسط وشمال أفريقيا” , هذة بعضاً من ملاحضاتى عن تونس التى ارد مشاركتها إياكم

فى بعض الأحيان يكون مفيداً لامثالي النظر على المشهد من أعلى حيث إننى فى الغالب احاول العمل من أسفل


يعانى تونس مثل معظم بلدان المنطقة بالتفرقة الجيوغرافية للفرص حيث ترتفع نسبة الفقر إلي 32% فى المنطقة الغربية فى حين انها لا تتعدى ال8% فى المنطقة الشرقية من البلاد.

مع ازدهار المجتمع المدنى فى البلاد ووجود العديد من الشباب المتحمس للتغير خصوصاً بعد الثورة الاخيرة , يتم تبنى نظام الشركات الاجتماعية كطريقة لتوصيل الخدمات للمناطق والمجتمعات المهمشة كنطام بديل أو موازي لنظام الصدقات . التقليدي. ( دائماً يلجأ الشباب الى تبني هذا النظام كنظام افضل للتنمية المستدامة )

إذاً المشهد يعتبر جديد نسبياً فى تونس, معظم الشركات الاجتماعية تم تأسيسها بعد “الربيع العربى” . معظم الشركات التى تم رصدها فى تقرير قام البنك الدولى بإعداده عام 2017 لم يتعدها عمرها العامين و أكثر من نصفهم لم يتعدى مرحلة الفكرة أو المشروع الأولي و 7% فقط من الشركات استطاعت النمو فعلياً

فى المجمل هناك الكثير من الحماس للعمل الاجتماعي و يتم الترويج للابتكار الاجتماعي من قبل العديد من الجهات ولكن لا يوجد الكثير من المعلومات حول جدوي النظام العام فى تونس

من هم المبتكرون الإحتماعيون ؟

معظم التقارير المكتوبة حول الإبتكار الإجتماعي فى المنطقة بإستثناء واحد فقط تتفق على إن الصورة النمطية للمبتكر هي انه رجل ( الرجال اكثر عدداً من النساء ) ذو تعليم عالي وهذا يعني انه يستطيع التحدث بلغة اخرى ( الانكليزية أو الفرنسية) وإستطاع مادياً اكمال تعليمه الجامعي سواءً بمساعدة اهله أو مؤسسة ما أو فى بعض الحالات النادرة بدون مساعدة احد.

أعتقد انه ان الاوان ان تتغير هذة الصورة النمطية عن المبتكر الاجتماعي حيث انها لا تعبر عن كل الحقائق ( فحبيبة مثلاً لا تتبع هذة الصورة مطلقاً ) و أرجح ان عدد الرجال اكثر بسبب ان معظم البرامج المتاحة تكون فى المراكز الحضرية كالعواصم وما حولها (المصدر تقرير ومضة كتابة حلبى وخييرو كوشران, 2017 ) بالتالى لا تستطيع الوصول للذين لا يستطيعون السفر من بلادهم بسهولة ( فى هذة الحالة النساء فرصها اقل نسبياً من الرجال فى المنطقة )

نظرة عامة سريعة / العقبات الأساسية

فى السنوات الاخيرة ظهرت العديد من البرامج لمساندة الشركات الصغيرة والمتوسطة , سواءً بتوفير تدريبات على المهارات المطلوبة أو بالتمويل عن طريق قروض صغيرة , ولكن يظل “الوصول للتمويل” هو أكبر عقبة تواجهه المبتكر الإجتماعي فى تونس . أيضاً مؤسسات التمويل تعلم جيداً ان معظم الشركات الإجتماعية لم تتخطي مرحلة اختبار الافكار و لم تصل لمرحلة مستدامة إقتصادياً وعوائد الإستثمار لا تزال قليلة جداً حيث معظم الشركات تستهدف شريحة من المجتمع ذات قدرة منخفضة للدفع مقابل الخدمات

لذلك معظم الشركات الإجتماعية حالياً تعتمد على التمويل الاجنبي من المؤسسات الدولية ,فى نفس الوقت يوجد فرص للتمويل من مصادر حكومية وتجارية ولكنها ليست سهلة حيث عملية التقديم تأخذ وقتاً طويلاً ولا تنتج دائما عن نتائج أكيدة

الحالة العامة للتمويل للشركات الصغيرة الناشئة هى:

  • العائلة والاصدقاء

-التمويل البذرى/التأسيسي فى صورة قروض أو منح

  • صناديق الاستثمار مثل يونس للاعمال الإجتماعية Yunus social business او من البنك العربى التونسى مثلا

  • نادراً من بنوك تجارية

  • أخيراً مؤسسات مثل اندا حيث ستبدأ برنامج للتمويل الصغير

يلاحظ ايضاً انه لا يوجد قناة سهلة ومتاحة لتبادل المعلومات والخبرات ( لم استطع الوصول إلى شىء" اونلاين")

السياسات والتشريعات التونسية ليست الافضل ولكنها فى طريقها للتحسن حيث ينتظر الشباب التونسى القانون الجديد لتسهيل التعاملات للشركات الصغيرة ( التشريع ذكر فى تقرير البنك الدولي فى 2017 انه فى مرحلة المناقشات وصفيان يقول انه فى طريقة للتنفيذ فى 2019 ؟ )

دراسة الحالات

يوضح هذا الشكل نتيجة دراسة مقارنة لأربع شركات مختلفة فى تونس

كما هو واضح فى الصورة, شركة واحدة فقط استطاعت النمو و هى شركة تجارية لادارة المخلفات . تم إنشاءها بمدخرات صاحبتها وتمويل صغير من الشريك الفنلندي حيث كانت تعمل من قبل. قبل تأسيسها للشركة كانت تعمل مدرسة ثانوية و تعرفت علي نظام الخزانات شبة المطمورة / مدفونة خلال رحلتها لالمانيا في 2006 . تعتبر هذة هى الشركة الوحيدة التي تحقق عائد متدفق حيث انها تخدم على القطاع الخاص

فى مثال اخر شركة “كلنا حرفة” للصناعات اليدوية استلمت منحة من المكتب العالمي للهجرة ( لتغطية تكاليف البدء والتشغيل الاولي ) وتبنت نظام يقسم العائد بنسبة 70% للسيدات العاملات ويوزع الباقى على المدير والمرتبات والشركة نفسها. ولكن لم تحقق ارباح كافية ولم تصل لمستوى يسمح باستمرار الاعمال مما أدى إلى انخفاض الانتاج حيث 60% من النساء تركت العمل نتيجة للعائد الغير مجدي

لكنها استطاعت تدريب 39 سيدة وحققت مكاسب معنوية بالتأكيد خصوصاً للسيدات المشتركات فى العمل والتدريب ولكن النظام الاقتصادى التجاري لم يستطع الاستدامة

( اعتقد من المفيد دراسة وربما بدء نقاش مع كلنا حرفة فى إطار العمل على “تنده” حتى لا نكرر نفس الاخطاء وربما يمكننا العمل معاً او تطوير مشاريع اخرى حيث انها تعمل فى نفس المجال

ماذا بعد ؟ كيف يمكننا العمل كمجتمع “افتراضي”

أولاً مع القانون الجديد المنتظر يمكن لشركات جديدة ان تظهر بسرعة وسهولة اكبر ( هوة تطوير بطيء نسبياً من الدولة ولكنه تطور )

كشخص غريب عن المنظومة , يبدو المشهد جيد للشباب التونسي , ولكن يوجد الكثير للعمل عليه ايضاً. المشهد يكبر و هذا يتيح فرص اكبر ولكن علينا ايضاً ان نكون حذرين فى اندفاعنا للعمل ونحاول الا نقع فى ما يمكن ان يطلق عليه “فخ النيوليبرالية” للعمل الاجتماعي. (حيث يعتبر هذا التطور نسبياً جزء من تطبيق سياسات نيو ليبرالية اتباعا للسبل المتاحة للنمو الاقتصادى )

يوجد العديد من البرامج التدريبية ولكن لايوجد حتى الان وسيلة متاحة( موثقة جيدا ) لتبادر الخبرات والمعلومات

معظم التقارير المكتوبة عن الابتكار الاجتماعي والشركات الناشئة ترى اهمية وجود مجتمع مساند وهذا ما نراه يحدث كل يوم هنا فى ايدجرايجرز ( المثير للاهتمام كان يوجد محاولة لعمل مجتمع افتراضي من المبتكرين الاجتماعيين ولكن لم تنجح لسبب ما ) و يوجد لدينا فرصة لتفعيل بناء مجتمع من المبتكرين التونيسين لتبادل المعلومات العملية فى اطار محلى

لذلك أقترح انه يمكننا البدء فى عدة خطوات بسيطة

  • البدء فى توثيق العمليات الغير موثقة ( المعلومات التى نتعلمها عن طريق الخبرات , مثلا إذا تمكنت يسر من الحصول على قرض لتمويل مشروع بعد المرور بعملية مرهقة ومملة يمكنها توثيق خبراتها هنا لكى يتعلم الاخرين الراغبين فى خوض نفس التجربة خصوصا اذا هم من مدنين او مدن صغيرة خارج نطاق المساندة العام للشركات والمبادرات الناشئة )

  • اغتنام الفرص المتاحة من العمل فى المدن الصغيرة ونبدأ فى بناء معلوماتنا وشبكتنا الخاصة مع التواصل مع المجتمع الافتراضى الاكبر, مثلا فى تقرير فيديو عن الزراعة بدون تربة فى مدنين- المشروع برعاية جمعية محلية حيث تم شراء الارض وتوفيرها للعاملين بدون مقابل فى اول 5 سنوات وبعدها يتم تأجيرها / كريها لهم – تم ذكر انه كان يوجد مشاريع اخرى عالمية للزراعة بدون تربة ولكن لم يتم تناقل الخبرات بطريقة واضحة , لذلك اذا استطعنا الوصول اليهم والعمل معهم على توثيق خبراتهم فى الزراعة بدون تربة هذا سيسهل على الراغبين فى بدء المشروع خصوصا فى الجنوب التونسي وايضا يفتح الباب لمزيد من التعاون الدولى مثل العمل مع مبادرات اخرى فى مصر ( اعتقد ان شباب مدنين على علم بالجمعية – ما رأيكم فىها ؟ حيث انى ارى فقط صفحة الفيسبوك )

  • العمل على مشاريع يمكن تكرارها – هذا يتم بتوثيق مشاريعنا وافكارنا بصورة يمكن للراغبين ان يعملوا بنفس المشروع ويطوروا عليه

  • البدء بتوضيح احتياجاتنا مثل المهارات المطلوبة وغيرها و بهذة الطريقة يمكننا مثلا اعدادمعا نسق تعليمى عملى ومفيد فى الاكاديمية

  • العمل على الوصول للمجتمعات فى المدن الصغيرة مثل ما تريد اسلام فعله فى قبلى

, هذا فى رأيى ما يمكننا فعله لبناء منظومة أكثر شمولية, ما رأيكم كأشخاص يعملون على الارض فى المنظومة التونسية وأين ترون أنفسكم فى هذا المشهد


quick update: the legislation situation is not going smoothly and in an un-participatory manner which is producing not very good results according to Jamaity

1 Like

Social innovation is a risk-taking operation that requires imagination, perseverance and confidence to develop a creative idea of a product, service or a solution, and then implement a participative process and establish strong partnerships for its implementation and subsequent scaling-up. Social innovators are confronted with barriers that are often linked to an incompatible audit, regulatory culture and corruption.

(General) Reviews and evaluations of local programs (Coop, NGOs, GOs) have highlighted a number of obstacles to the development and mainstreaming of social innovations, including the traditional risk-averse and cautious organizational cultures of administrations, closed systems which favor single-issue solutions developed within clusters of organizations lacking mutual awareness, communication, networking and trust, fragmented capacities (resources, infrastructures and intermediaries) and skills (training, design tools, monitoring, validation and evaluation) preventing the development of a rich ‘eco-system’ for enabling social innovations, and insufficient stable, seamless and sustainable funding throughout all stages of the innovation cycle.

The issues of funding, governance, skills and measurement of social innovation are the most commonly raised. Tunisia’s finance systems are not well-suited to supporting social innovation. Furthermore, financing is a key issue at the different process development stages. The field of social innovation remains fragmented and there is a need for more developed networks as well as innovation intermediaries for brokering the connections needed to nurture and scale up social innovations.


Hey @walid.abaidi welcome here in edgeryders.

thanks for your thoughtful comment. and since the social innovation is a young field in Tunisia finding a better way could be done by acknowledging the status quo, I was wondering if you are working in the social innovation field in Tunisia, and where are you based ?
you mentioned

cautious organizational cultures of administrations, closed systems which favor single-issue solutions developed within clusters of organizations lacking mutual awareness, communication, networking and trust

was curious if you are involved or know of people trying new forms of organizational structures and different approaches to problem solving


Welcome from me too, @walid.abaidi. A question: what do you mean by “incompatible audit”?

1 Like

Hey @hazem Thank you.
I’m a program Manager with the Tunisian Center for Social Entrepreneurship.
I was refering to a wider form of social innovation specialy the cooperation programs: a consortium of GOs, CSOs and Aid programs.

1 Like

Hi @alberto, Thank you.
The lack or absence of third-party structures to measure, evaluate and monitor the social impact.

This is where Edgeryders does its best work. Developing that network and brokering those connections is at the core of our work and is what we seek to grow in Tunisia. Your insight is much appreciated.

1 Like

hey @walid.abaidi hope you had a nice Eid with the family.

when I was researching the social innovation in Tunisia, I found out about the Tunisian Center for Social Entrepreneurship, checked again and it seems that we are working along the same line somehow.

was wondering what happened to the taqamoul network, as a social network for social entrepreneurs, is the project closed ? is is still happening ? what are the lessons learned. would love to know more couldn’t find enough info online and the website is down or is it working via the facebook page.

as here as mentioned in the article the infrastructure for growing communities based on fruitful discussions is already available, will be nice to know your opinion and if you would like to make a collaboration between edgeryders and the Center in this sense.

Also in case you missed it, we are having the next community call with @Sofien-Dahem from Tunisia, join us if you have time.

1 Like

Hello @hazem, I’m sorry for this very late reply. My mission with TCSE has come to end.
TCSE is playing a determinant role to enable and unlock social innovation ecosystem especially in the regions by implementing incubation cycles and establishing synergies of co-creation and collaboration around the most pressing social challenges through their social innovation spaces.
Here you can find some references of TCSE activities:


After my experience with TCSE, I founded an organization called K Innovation Hub that aims to to increase innovative, entrepreneurial and impact-driven activities in communities with high social movements by creating a collaborative ecosystem and pipelines that leverage economic opportunities needed to empower youth and put their ideas into action, thereby creating new companies, organizations, and jobs for inclusive, resilient and sustainable communities.

I was introduced to Edgeryders concept by a friend of mien @zmorda. And I believe that we share the same values. So I’m looking forward to fruitful collaboration for the systemic change