Edgeryders from Belarus: Social Innovator Lesya Pchelka. No, thank YOU ‘Kalilaska’!

social-innovation
belarus
kalilaska
project-spotthefuture-belarus
cat2-none

#1

Available in: :gb: English / :ru: Russian



The Kalilaska team hard at work on renovating their space. Lesya is second from left.

:gb: English version

The first change maker in Belarus that I want to write about is Lesya Pchelka. I know Lesya already for more than 1 year and she has inspired many people around her including me with her ideas, strength and willpower to create awareness about the waste economy in Belarus. It all started when Lesya saw many people around her who just threw away the most amazing things, things, which would be so useful to other people. She got inspired by the many charity shops that she came across while visiting Russia and Paris. She wanted to bring this concept to Belarus. And this is exactly what she did.

She realized her dream about a year ago when she combined a collection point where people can bring their old/unused clothing with a shop. 90 percent of the clothing is donated to charity while 10 percent is being sold in the shop. That’s the concept of the charity shop ‘Kalilaska’.

To realize her dream Lesya quit her photographer job and sold her professional camera to use the money as the starting capital. Lesya then gathered likeminded people to help her in this adventure and soon they found an old factory where an exhibition space was located. Together with her team she decided that this would become the place where the first Belarusian charity shop will be. She named the shop ‘Kalilaska’, which means ‘you’re welcome’ and ‘thank you’ at the same in the Belarusian language.

Kalilaska’s activities do not stop with collecting, giving and selling old or unused clothing. They raise awareness for their concept in other creative and fun ways - for example by organising concerts for which they invite alternative artists who perform for free. As entrance fee they don’t ask money, but rather ask visitors to bring an item. They have given themed concerts, one of them with the theme cats and dogs. As entree fee the audience had to bring cat and dog food. Next day they went to the animal asylum and donated the collected food. Last Christmas, the theme of the concert was Christmas party for kids. So the entrance fee was Christmas presents, which a day later they have given to kids from an orphanage.

Every time Lesya and her team bring the collected ‘entrance fee’ to an orphanage or a boarding house they bring along entertainment and fun for the kids. They play and laugh with the children and of course bring them presents. Lesya explained how awfully harsh the conditions are in some boarding houses, where some people don’t even have shampoo to wash their hair with so the caretakers have to shave the hair for hygiene purposes.

What Kalilaska tries to change in Belarus is to make ‘giving’ a standard instead of an exception. To achieve this Lesya believes in open and better communication about waste and donation points. When people know where they can bring their old clothing that will be given a second life and help others that are less fortunate, people will be more willing to actually embed this in their daily practice. What I find fascinating about Kalilaska’s approach is that they introduce a totally new concept, which in the beginning was often misunderstood by many in Belarus. Lesya frequently spoke about the accusing way many people reacted to this rather ‘strange’ concept of promoting yourself as charity and at the same time having a shop and thus make an ‘earning’ out of it. People find it the concept of a social business difficult to understand. So Lesya replied to this accusation by simply being transparent about the expenses of Kalilaska. A great strategy that fits very well with Kalilaska’s message!

Couple of months ago Kalilaska had to move out of the first location because of high costs. But the good news is that they have found a new and even better located place for their Charity shop. They are now renovating the place and hopefully will open their doors soon!

Visit Kalilaska on their Website: or on their Facebook page:




##:ru: Russian version

Первый из социальных предпринимателей, о котором я хочу вам рассказать, - Леся Пчелка. Уже год я знаю Лесю. Это человек, который вдохновляет своими идеями, уверенностью и силой воли многих окружающих людей, в том числе и меня. Леся стремится рассказать людям о возможностях вторично использовать вещи, сокращать отходы жизнедеятельности. История Леси началась с того, что она увидела, как много окружающих людей выбрасывают отличные, но ненужные им вещи. Однако для кого-то эти же вещи могут быть ценными и приносить пользу еще какое-то время. Лесю вдохновили множество благотворительных магазинов, которые встречались во время путешествия по России и Парижу. У Леси возникла идея сделать что-то похожее и в Беларуси. Благотворительный магазин «Kalilaska» и есть воплощенная мечта Леси.

Мечта воплотилась в жизнь около года назад, когда Леся организоваала пункт, куда люди могут приносить старые вещи, которые уже не используют. Вместе с этим стал работать и магазин. 90% одежды передается на благотворительность, а 10% продается в магазине. По такой модели работает благотворительный магазин «Kalilaska».

Чтобы осуществить свою мечту Леся оставила работу фотографа и продала профессиональную камеру, а полученные деньги стали стартовым капиталом для нового дела. Леся собрала вокруг себя людей, которые могли помочь ей в начале этого приключения. Вскоре они нашли старую фабрику, где находится выставочная площадка. Вместе с командой Леся решила, что в этом месте будет первый белорусский благотворительный магазин. Она назвала магазин «Kalilaska», что значит «пожалуйста» и «добро пожаловать» в переводе на русский.

«Kalilaska» занимается не только сбором вещей, их передачей нуждающимся и продажей старых или неиспользуемых вещей. Они продвигают свой социальный бизнес необычными способами – например, организовывают концерты, на которых бесплатно выступают альтернативные музыканты. Организаторы не берут деньги за входной билет на концерт, но рады, когда зрители приносят в качестве платы за концерт вещи для магазина. Благотворительный магазин «Kalilaska» организовывал и тематические концерты, на одном из которых собирали еду для кошек и собак. В качестве входного билета зрители приносили корм для животных. На следующий день команда «Kalilaska» посетила приют для животных и передала собранный корм. На прошлом Рождественском концерте организаторы предложили собрать подарки для детей. На следующий день дети из детского дома получили все собранные подарки.

Каждый раз Леся и ее команда приезжают в детский дом или интернат с подарками и организуют для детей игры и развлечения. Они смеются и радуются вместе с детьми и раздают им подарки. Леся рассказала, какие ужасные бывают условия жизни в интернатах для взросылх, где не хватает шампуня, чтобы помыть голову, из-за чего в гигиенических целях работники этих учреждений просто сбривают волосы жителям интерната.

«Kalilaska» стремится изменить отношение людей к благотворительности. Леся верит, что достичь этой цели можно, если больше рассказывать людям о переработке отходов и пунктах сбора вещей. Когда люди будут знать, куда они могут принести неиспользуемую ими одежду, чтобы передать тем, кто в ней нуждается, люди будут чаще задумываться о такой возможности помочь. Мне очень нравится, что «Kalilaska» использует совершенно новую концепцию, которая, тем не менее, изначально неверно воспринималась многими белорусами. Леся часто говорит о том, что люди даже обвиняют их в том, что вместе с благотворительностью проект еще и зарабатывает деньги через продажу вещей. Людям трудно понять, как работает социальный бизнес. Чтобы показать другим, как работает модель «Kalilaska» Леся открыто рассказывает о финансовой стороне проекта. Это отличная стратегия, которая соответсвует всей концепции «Kalilaska».

Несколько месяцев назад благовторительный магазин «Kalilaska» вынужден был поменять местоположение из-за высокой арендной платы. Однако сегодня есть уже и хорошие новости – теперь у первого в Беларуси благотворительного магазина «Kalilaska» есть новое помещение, которое расположено в центре города. Команда «Kalilaska» сейчас занимается ремонтом помещения и скоро, надеемся, вновь начнет свою работу!

Больше о социальном бизнесе «Kalilaska» можно узнать на сайте: www.kalilaska.org или в их группе на Facebook : https://www.facebook.com/kalilaska.charity


Citizen experts of Belarus to the rescue: the #UNDPlistens workshop is today
Building a social media presence in the Russian language
#2

Can we have a picture?

I think the shareability of blog posts goes way up if you have a nice picture, and Lesya has plenty! :slight_smile:


#3

Found them

Whoops, sorry, I found them. Remind me to teach you how to make them visible in the text – done now.


#4

making pics visible in the text?

Alberto,

How do I do that? Its time for my second blog!


#5

Here’s how

Hey @masha cheriakova, Matt here from Edgeryders tech team. I just added instructions for adding images to our user manual for you. So, welcome to surprise us with the next great thing from Belarus now :slight_smile: